专家传真-微量元素硒 防御病毒小尖兵

  研究指出,受病毒感染之病人体内硒元素会快速流失。图/美联社

新冠肺炎至今尚未有减缓的趋势,造成人心惶惶,除了政府极力倡导的勤洗手,避免出入公共场所及大型聚会,身体有状况时要戴口罩,最重要的是增加自身的免疫力来抵抗病毒的侵袭。


提升免疫力可从多方面来下手,今天要介绍的是一个平常被忽略的小小兵—硒。「硒」是人体不可或缺的微量元素,它会与体内的一种胺基酸结合,成为「硒代半胱胺酸」,号称是人体的第21个胺基酸,用来合成体内许多的硒蛋白,这些蛋白在体内扮演各种维持身体正常功能的角色,包括DNA合成、免疫机制调节、抗氧化功能、甲状腺代谢等,可见硒对健康的重要性。已有许多研究指出身体若缺乏硒,会导致免疫功能失调而无法有效对抗病毒、癌细胞、过敏原等的侵袭。


硒元素一般可从食物中摄取,正常人每日所需量约50微克,但目前已发现一些重大疾病的患者有严重的硒缺乏问题,包括因肠胃道疾病须长期给予静脉营养注射者、败血症、中风、心脏手术、严重感染、接受化疗或放射线治疗的癌症病患等。尤其是无法从食物中摄取营养的重症患者,体内硒元素将随人体排泄自然流失,导致硒缺乏现象,而造成免疫力降低,易引发二度感染。欧洲临床营养与代谢学会因此建议重症病患每日使用量可提高到350~1,000微克。


除了上述重大疾病外,国际研究报告)也提到,受病毒感染之病人体内的硒元素也会快速流失,造成硒缺乏。当遭受病毒感染时,体内的细胞会产生活性氧化物质以攻击外来物,并启动免疫反应来清除病毒,此过程中,会用掉许多硒元素来进行保护机制)。


另一方面,自由基也会造成连锁反应来攻击自身细胞,造成细胞创伤,此时便需要启动硒蛋白中的「谷胱甘肽过氧化物酶」来抵抗自由基的攻击,维持免疫调节的平衡。然而,GPx须结合硒元素才能活化其活性。因此,病人遭受病毒攻击时,硒元素不但要提供支援给血球细胞抵抗外来侵袭,也强化抗氧化力来调节免疫反应。


硒的另一项功能为保护基因避免突变,降低病毒感染时发生基因突变的机率。当病毒感染到硒缺乏的宿主细胞时,病毒基因容易发生突变,而产生更具致病性的病毒株,尤其是RNA病毒遗传物质更不稳定,越容易在硒低下时产生突变,逃离宿主的免疫机制。美国的研究发现,将流感RNA病毒接种于硒缺乏的小鼠,其病毒的突变机率比体内硒充足的小鼠更高,导致该病毒的致病力更强,所引起的肺部发炎情况更加严重。

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反之,硒充足的小鼠肺部仅有轻微肺炎,且病毒的致病力较低。因此硒元素似乎是预防病毒突变的重要因子,这个结果或许可以解释为何许多新兴的传染性病毒株例如登革、新流感病毒、冠状病毒等很多都好发于硒缺乏的地区如中国、中非及东南亚地区。


一个很明显的例子是中国黑龙江地区的克山县因其土壤的硒含量很低,所种植出的谷物硒含量也相对低,以致于居民普遍硒摄取不足,身体硒含量低于正常值。一旦这些居民感染了原本毒性不强的克沙奇病毒时,体内的病毒基因就会因为突变而增强了其病毒致病力,引起充血性心肌症,因此此疾病被称为「克山病」。


自1965年起,当地居民开始知道使用硒补充剂,以活化各种硒蛋白,增强身体免疫力并避免病毒的基因突变,才解决了这个疾病问题


人体自身不能合成硒,食物摄取的来源包含海鲜以及植物种子等。但在过去50年中,全球的食物链中硒含量愈来愈低,主要原因来自石化燃烧及酸雨破坏土壤,因此人类摄取的硒也会愈来愈不足,造成一些新兴病毒不容易被身体的免疫力控制。目前除了口服的硒补充锭外,也有硒注射剂药品,针剂药品与口服锭的差异在于可以迅速地为重症病患提升体内硒浓度,在短时间内恢复其体内硒蛋白功能,因此可经由医师的评估,决定是否有硒不足的风险,而给予治疗。


在这个环境逐渐被破坏的世代,新病毒不仅挑战人类免疫系统,更如一声巨雷撼动了人类紧密的链结。平常被忽略的一个小小兵,也许就掌握了人类防御机制的重要一环,从实证的科学研究里,让我们了解到硒元素这个防御小尖兵,如何增强免疫功能,抵御这些外来病毒对健康的严重威胁。