失业者瘫痪政府网站

失业者瘫痪政府网站图╱美联社

新冠病毒肆虐美国,导致失业人口暴增,短短六周请领失业救济的劳工就逾3千万,并曝露各州政府电脑系统老旧的问题

■Nearly four million people filed for unemployment benefits last week, bringing total claims to more than 30 million as states struggle to process an unprecedented wave triggered by the coronavirus pandemic.

美国公布至5月2日止当周有将近400万人初次请领失业救济金,使得自3月中爆发新冠肺炎大流行以来,短短七周因此失业的美国劳工已超过3,350万,新冠病毒对劳工的杀伤力超过史上任何一次引爆经济危机的黑天鹅。

根据报告,该周美国请领失业救济的劳工约占美国整体劳动力的12.4%,创下1970年代初期以来新高。

请领失业救济暴增始自3月中旬,最吓人的是,短短七周累计请领总人数就飙破3,350万大关。当然这都得怪新冠病毒暴走,导致政府祭出封城措施,终端需求急冻,公司行号营运陷入停摆,只好拿劳工开刀。

美国消费者支出在3月大减7.5%,创1959年以来单月最大缩幅,个人所得也缩水2%,是2013年以来最多衰幅。

申请者涌入使网站挂点

由于申请人数暴增,甚至导致部分州政府的网站瘫痪,以康乃狄克州为例,该州的失业保险系统正在进行现代化的更新,3月底时因为申请人数实在太多,负责接受民众申请失业救济的网站因此挂点。

康州劳工局专员彻夜调查后发现,原有网站一天最大的负荷量仅够应付8,300人的申请,所以几十万人同时申请难怪网站会瘫痪。

未爆发疫情之前,电脑系统虽然老旧,但也还足以应付劳工申请失业救济的需求,因此系统升级并未是业务重点。

不过,这次危机也曝露相关的问题,各州已抢先提出因应对策,罗德岛劳工局局长詹森表示,「老旧的技术根本没办法发挥效能,如今这次疫情危机更加曝露相关电脑系统的缺失。」

政府电脑系统瘫痪会衍生许多问题,数十万甚至好几百万劳工没班可上,就等著政府失业救济金才能过活,许多劳工都有债务需要偿还,而就算陆续解封,短期内还是有很多人找不到工作。

由此可见,政府公布的请领失业救济人数也都严重低估。亚历桑纳州立大学经济学教授毕克指出,4月26日止的当周,由于系统无法消化或其他因素,估计约60万人未能成功请领失业救济。

近几周来请领人数下滑

不过,好消息是,请领失业救济的劳工近几周来呈现稳定下滑的趋势,除了4月26止当周请领人数降至400万以下,至5月2日止当周请领人数续降至317万,较3月底该周的690万高峰已锐减逾100%。

这段时间美国46个州请领失业救济人数都告下滑,只有乔治亚与佛罗里达两州仍然居高不下。

佛州最近两周请领失业救济的人数达93.9万,高居全美之冠,而乔治亚州最近一周有超过5%的劳动人口请领失业救济,比率高居全美第一。

为纾解请领失业救济的排队人潮,各州政府也是百招齐出,纽泽西州的劳工局就配置好几百台的笔电给专员,让这些专员在家也可以处理申请的案件,州政府同时也升级处理系统,并强化网站的处理容量。

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